夏の思い出

母校では「夏課外」という名の、あくまで任意参加という体ではあるが特に参加の希望を取るわけでもなく当たり前のように参加させられ、且つ、午後には合唱・出し物の練習や体育祭競技の練習を行うため参加しなければ夏休み明けすぐに開催される文化祭や体育祭ですら立場がなくなるといった人間が考えたとは到底思えない補習が夏休みに行われていた。

そんな夏課外のある日のこと、まだ夏休みに入ってすぐの七月末のことだった。

いつものように国語の授業で居眠りをした。夏課外くらい始業時刻を遅くしてもいいのではないかと常々思っていたが、対して平常時と変わらない時間に授業が始まるため、早起きしては毎朝片道10kmの道のりを自転車で通学する日々を送っていた。これでは授業中に居眠りするのも仕方がない、もし神がいるのであれば神であっても涙を流して許してくれるであろうし仮に許して貰えないのであれば是非神にも同じ生活を送ってもらいたい。恐らく、神も毎朝6時に起きてはいないであろう。

それはさておき、今回は教師や居眠りをしている学友にちょっかいを出したりわざと教師に気づかせるように仕向けたりする意地の悪い人間に邪魔をされることなく惰眠をむさぼることに成功した。

しばらくして惰眠から目覚めると、そこは夏であった。

教室の電気は消灯しているが明るく、かといって日が直接差し込んでいるわけでもない。心地の良い風が教室に入って、窓から見える木々は葉が日に照らされながら揺れている。国語教師は相変わらずよくわからないことを喋っていて、周りを見渡すと数人が居眠りをしていて、意地の悪い人間につつかれたりしている。スクールシャツの中は少し汗ばんでいる。

あの瞬間以上に夏を感じることは後にも先にもないだろうし、今になってみれば夢の中の光景だったのではないかとさえ思える。

夏休み、お盆以外の週は毎日のように学校に行って、文句を言いながらも夏課外を受けて、午後は文化祭と体育祭の準備をして、帰りにかき氷を食べて、あのときの夏を、今後の人生で一度でも、超えることは出来るだろうか。